5 de los Árboles más Especiales del Mundo

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Sin lugar a duda los árboles son muy importantes para el planeta.  Nos proporcionan alimentos y medicinas; dan hogar a muchos animales; producen oxígeno  y combaten el cambio climático al capturar CO2 por medio de la fotosíntesis; controlan la erosión; mejoran la calidad de vida; y por supuesto, son hermosos, y hacen que nuestra vida y la de todas las especies en el planeta sea mucho mejor.

Todos estos beneficios nos llevaron a escribir hace un par de meses sobre las 7 razones por las cuales los árboles son importantes en las ciudades (puedes ver el artículo aquí).  En esta ocasión, e inspirados por nuestros amigos de TreeHuggers , queremos unirnos a la celebración del día del árbol y contarles acerca de 5 de los árboles más especiales del planeta. Por supuesto que cada árbol en el mundo tiene algo de especial, pero estamos seguros de que no dejarás de ver a estos 5 árboles de record.

1. Matusalén, el árbol más antiguo del mundo

 

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Pino Longevo. Fotografía: Rick Goldwaser

Definir la edad de un árbol no es tarea sencilla, pero algunas de sus características como el número de anillos de crecimiento pueden darnos una idea de qué tan antiguo es un árbol. Ubicado en las White Mountains de California (USA), Matusalén es un pino longevo (Pinus longaeva) de cerca de 4,845 años…¡wow! eso es más antiguo incluso que las pirámides de Egipto (de alrededor de 4,700 años).

La ubicación exacta de Matusalén permanece en secreto por parte del servicio forestal de Estados Unidos para proteger al árbol de cualquier tipo de daño. La protección de Matusalén es tan estricta que ni siquiera existe una foto oficial de él (exactamente, la foto que les presentamos es de la misma especie, pero no es Matusalén). Esto es muy importante, en especial si tenemos en cuenta que Prometeo, el árbol más antiguo descubierto (de más de 4,900 años fue cortado en 1964 para investigación!!!). En el año 2012, Ed Schulman y Tom Harlan, los investigadores que descubrieron a Matusalén identificaron en la misma zona un árbol de 5,062 años de la misma especie.

2. Hyperion: el árbol viviente más alto

 

Hyperion

Altura Comparativa Hyperion. Fuente: iltwmt

El árbol más alto del mundo descubierto hasta ahora mide 115.6 metros, esto es más que el largo de una cancha de futbol (el Santiago Bernabéu y Old Trafford tienen 105 metros), su altura sobrepasa a la de la Estatua de la Libertad y el Big Ben.

Bautizado como Hyperion por sus descubridores Chris Atkins y Michael Taylor, el árbol es una Secuoya Roja (Sequoia sempervirens) ubicada en el Parque Nacional Redwood en California. Su ubicación exacta no ha sido develada al público, si muchas personas fuesen a visitarlo, compactarían el suelo a su alrededor afectando la capacidad del árbol de absorber agua.  Sin embargo sí tenemos un video del escalamiento del árbol que hicieron para  verificar su altura, para mí, simplemente impresionante (audio en inglés).

3. El Peral de Endicott: el árbol frutal más antiguo de América

 

Peral de Endicott

Peral de Endicott. Fuente: Doug Peabody

Siempre hemos dicho que plantar un árbol es tu oportunidad para dejar una huella para tus futuras generaciones, bueno, creo que este árbol es un ejemplo perfecto para demostrarlo. En el año de 1630, John Endicott,  gobernador de la Colonia de la Bahía de Massachusetts plantó este Peral Europeo (Pyrus communis), el árbol fue traído desde Europa. Según la tradición, al plantarlo las palabras de Endicott fueron “Tengo la esperanza de que este árbol amará el suelo del viejo mundo y no tengo duda de que cuándo todos hayamos partido este árbol seguirá aún viviendo”, estuvo muy acertado, ¡este árbol sigue dando frutas hoy día!

El árbol se localiza en Danvers, Massachusetts y hace parte de la identidad cultural del pueblo.

4. General Sherman: el árbol más grande del mundo

 

Credit: The Congress Trail

Árbol “General Sherman”. Fuente: The Congress Trail

El General Sherman no es el árbol más alto, sino el más grande en volumen en el mundo. Con un diámetro de 7.7 metros y una altura de 83.8 metros, el General Sherman tiene un volumen total de 1,487 metros cúbicos y un peso estimado de más de 2,000 toneladas. Este coloso, una Secuoya Gigante (Sequoiadendron giganteum) se encuentra en el Bosque Gigante del Parque Nacional de las Secuoyas (Sequoia National Park)  en California.

5. El Árbol del Tule: el árbol con el tronco más grande del mundo

 

El Arbol del Tule © 2012 Rafael Bautista

El Arbol del Tule © 2012 Rafael Bautista

Ubicado en Oaxaca, México, el Árbol del Tule es un Ahuehuete (Taxodium mucranatum) con un tronco de 45 metros de circunferencia y 14.36 metros de diámetro. El árbol tiene cerca de 1,400 años de antigüedad y es sin lugar a dudas uno de los símbolos más representativos de Oaxaca. Sin embargo, estudios recientes indican que el árbol puede estar enfermo y que requiere de mayores cuidados para que no muera (ver nota aquí).

Sin lugar a duda los árboles son un ser viviente maravilloso y vital para nuestro planeta y esperamos que este artículo te haya ayudado a conocer un poco más de algunas de los árboles más especiales del mundo. Debido a que es difícil realizar las mediciones de los árboles algunos de los datos presentados pueden cambiar, de modo que es posible que este listado deba actualizarse más adelante. Más allá hay muchos árboles maravillosos ¿puedes pensar en alguno otro que debamos incluir en este listado? Déjanos tus ideas en la sección de comentarios.

Gracias por leernos

@jjcastlel @BioticaUrbana

¿Podemos Beber Agua de la Llave?

beber-agua-llave-grifoEn años recientes la percepción de las personas frente a la calidad del agua de la llave (del grifo o del chorro) ha decrecido ostensiblemente. El agua del grifo; que antes considerábamos gratuita y tomábamos con libertad, ahora está en tela de juicio, haciendo que muchas personas prefieran consumir agua embotellada o que instalen filtros en sus casas. ¿Realmente es mala el agua de la llave?¿podemos beberla? en éste post intentaremos hablar un poco acerca de este tema y ayudarte a tener algunas respuestas.

¿A qué consideramos agua potable?

Desde el colegio nos enseñaron que la formula del agua era H2O, dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, sin embargo, en la naturaleza, el agua no se encuentra en esta forma. Dependiendo de su origen (nacimientos en las montañas, subterránea u origen volcánico por ejemplo), el agua se encuentra enriquecida con diferentes nutrientes, electrolitos y materia orgánica.

De manera general uno podría esperar que el agua, en ambientes naturales no contaminados sea apta para el consumo humano. Eso es justamente lo que define que el agua sea potable, que sea apta para que las personas puedan consumirla, lo cual no quiere decir que sea exclusivamente H2O.

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Nacimiento del Río Bogotá, Villapinzón; Colombia

El agua potable es el agua que cumple los estándares de calidad que “garanticen” que no sea nociva para las personas. Estos estándares incluyen por ejemplo la ausencia de bacterias como la Escherichia coli, principal representante  de los coliformes fecales, el control del pH, de metales pesados y de otras especies químicas y microbiológicas, así como de características como el color, el olor y el sabor. La Organización Mundial de la Salud publica una guía de calidad del agua potable y cada país desarrolla una normatividad específica de calidad y vigilancia del agua potable.

Si bien estos estándares no son perfectos, brindan niveles de protección altos para la población de la salud.

¿Es potable el agua de la llave?

Ahora bien, ¿cumple el agua de la llave los estándares del agua potable?. La respuesta puede variar en cada ciudad,  sin embargo, si tu ciudad cuenta con acueducto, lo más seguro es que el agua tratada en él sea potable y además vigilada por las autoridades de salud y ambientales por lo cual debe ser potable a no ser que de manera expresa se diga lo contrario.

El agua tratada en el acueducto es potable, pero este agua debe ser transportada hasta tu casa y ahí empiezan los riesgos. En la figura de abajo puedes ver un esquema general de una red de distribución de agua, el agua es captada en una fuente de agua, tratada y luego distribuída a través de una red de tuberías, finalmente llega a tu casa, donde muy posiblemente tengas un tanque de almacenamiento.

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Esquema de Flujo del Agua en Sistema de Potabilización

¿Dónde están los riesgos?

Son dos los principales riesgos en la distribución del agua potable. Por un lado, la contaminación química que puede estar formada por la corrosión  o por una red de tuberías antiguas que pueda tener plomo (antes se usaba plomo para las tuberías…de ahí la palabra plomeros, o plomería); y el segundo la contaminación microbiológica, con materia orgánica.

Para evitar la contaminación microbiológica los acueductos agregan cloro al agua, por eso en ocasiones al llegar a tu casa tiene algo de olor o sabor, entonces generalmente este problema está controlado en la red de distribución. Sin embargo, al almacenar el agua en los tanques de almacenamiento de las casa puede haber algunos riesgos.  En la imagen de abajo un ejemplo de ellos, palomas…que pueden ciertamente contaminar el agua con sus heces fecales, otros animales como gatos, roedores e insectos pueden generar contaminación también, por esta razón es muy importante realizar un adecuado y periódico mantenimiento a los tanques de agua.

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Las heces fecales de las palomas son un riesgo de contaminación del agua

Para el control de la corrosión por su parte, los acueductos suelen adicionar cal a las tuberías.

¿Es mejor el agua embotellada?

Ahora bien, ¿no tiene el agua embotellada los problemas del agua del acueducto? La calidad y origen del agua embotellada puede variar según su fabricante, el agua embotellada incluso puede ser agua de la llave solamente filtrada, entonces no necesariamente se cuenta con una mejor calidad frente al agua del acueducto.

Más allá, el agua embotellada tiene menos controles que el agua de los acueductos la cual constantemente es monitoreada por las autoridades. En Colombia por ejemplo, se reportó en 2013 el caso de agua embotellada contaminada con coliformes fecales, muy desagradable, puedes ver la nota acá.

El plástico del agua envasada puede tener BPA (Bisfenol A), una sustancia química que puede causar cancer y que se libera cuando el plástico se calienta. Puedes pensar que tú no calientas tu botella de agua, pero ¿has pensado que ocurre en la distribución o almacenamiento? o tal vez alguna vez hayas dejado tu botella de agua dentro del carro en el verano…con calor.

Además de los riesgos a tu salud, el agua embotellada no sólo no te garantiza mejor calidad sino que es nociva para el ambiente y tu bolsillo:

En este video podrás ver algunas observaciones sobre los problemas del agua en botella:

¿Qué otras alternativas existen?

En términos de calidad tanto el agua del acueducto como la embotellada tienen sus riesgos. Si tu quieres reducir los riesgos microbiológicos en casa, el uso de un filtro de ozono o de ósmosis puede ser una muy buena alternativa y a un menor precio que el agua embotellada. En internet también puedes encontrar ideas para elaborar filtros caseros para el agua que pueden funcionar muy bien.

El uso de filtros puede mejorar el sabor del agua, que es una de las principales causas por las cuales la gente no consume agua de la llave.

Nuestro llamado a la acción

El objetivo de esta página web es ayudarte a tener una vida más sostenible, todas las fuentes de agua tienen sus ventajas y desventajas. Por ejemplo, pese a no ser la alternativa más sostenible para el uso diario por su generación de residuos (ver Pon a Dieta tu Tarro de Basura), en situaciones de emergencia, cuando el acueducto puede fallar es mejor tener una reserva de este tipo de agua.

La alternativa más sostenible para la vida diaria sigue siendo el agua del acueducto de buena calidad, ¿qué podemos hacer para promoverla?, aquí algunas ideas:

  • Compra un termo o envase para el agua y propónte disminuir el uso de botellas plásticas (ver Propósitos Ambientales para el Año Nuevo)
  • Solicita la instalación de bebederos públicos y en las escuelas
  • Solicita pruebas de calidad del agua para el acueducto de tu ciudad y la red de distribución

Por último, recuerda siempre realizar el adecuado mantenimiento de los tanques de almacenamiento de tu casa o apartamento, esto es fundamental. ¿Consumes agua de la llave? ¿Cómo te aseguras que sea de buena calidad? Déjanos conocer tu experiencia en la sección de comentarios.

@jjcastlel@BioticaUrbana

7 Razones por las que tu Ciudad Necesita más Árboles

aRboles-ciudad-sembrarSin lugar a duda los árboles son vida y en el ámbito urbano, los árboles son también sinónimo de buena calidad ambiental. En cualquier encuesta sobre medio ambiente en la ciudad, la población le da la mayor valoración a los árboles, una ciudad con un buen programa de arborización muy seguramente será percibida como una ciudad con un medio ambiente sano y con una muy buena gestión de gobierno sobre el medio ambiente

De acuerdo con estudios recientes en el mundo hay cerca de 3 trillones de árboles, algo así como como 45o árboles por persona. La gran mayoría de éstos árboles están por supuesto en bosques o zonas protegidas, esto hace de los árboles urbanos un tesoro especial. La Organización Mundial de la Salud recomienda que las ciudades deben tener un mínimo de 3 árboles por habitante, esto no es un capricho ecológico, una ciudad arborizada ofrece múltiples beneficios a sus habitantes, de hecho, las ciudades con más árboles por persona  como Curitiba (Brasil), Madrid (España) y Sheffield (Reino Unido) están muy bien ubicadas en los rankings de calidad de vida.

Bueno, después de ésta antesala quiero compartirles 7 razones por las cuales tu ciudad necesita árboles. Más que un listado, espero que esto sea un incentivo para que cuides los árboles de tu ciudad y para que además incentives a tu gobierno, a las organizaciones ambientales y por qué no, a ti mismo, a sembrar más árboles.

1. Los árboles hacen más bonita tu ciudad

Técnicamente la expresión más adecuada sería que son “un elemento paisajístico urbano”…pero eso suena muy frío!!! Los árboles son preciosos y hacen que tu ciudad se vea linda, la hacen más bonita. Una ciudad llena de gris puede resultar un tanto aburrida, pero cuando el verde sale a luz, tu ciudad definitivamente mejora.  Es delicioso caminar por una arboleda o ver árboles en las calles y no sólo eso, los árboles valorizan las propiedades, tú mismo puedes comprobar que una casa con árboles es seguramente más costosa que una que no los tenga.

Una vía en Malmo, simplemente hermosa. Imagen disponible en: http://www.concienciaeco.com/2012/09/27/las-11-ciudades-mas-verdes-del-mundo/

Una vía en Malmo, simplemente hermosa. Fotografía: ConcienciaEco

2. Los árboles proveen sombra ( y crean microclimas)

Claro que sí, la sombra que un árbol produce es un tremendo descanso en los días calurosos. Estar a la sombra puede bajar la percepción de calor en hasta 10 grados de temperatura al reducir nuestra exposición a la radiación solar. Esto tiene otras aplicaciones y beneficios, por ejemplo, cuando los árboles proveen sombra a las casas las hacen más frescas y en caso de que se use aire acondicionado reducen los costos de su utilización.

Perro a la sombra de un árbol. Fotografía: http://www.dbolper.cl/galeria/

Perro a la sombra de un árbol. Fotografía: Boyero de Berna

3. Combaten la contaminación del aire

Y aquí está, lo hemos dicho ya varias veces, la contaminación del aire es el principal riesgo ambiental a la salud en el mundo, ocasionando 3.3 millones de muertes al año, incluso más que el SIDA. Los árboles combaten la contaminación del aire, en especial a las partículas, al actuar como una barrera física que atrapa la contaminación. Esto es muy importante ya que la contaminación por particulas es una de las más peligrosas para la salud, agravando enfermedades como el asma (ver: ¿Cómo nos enferma la contaminación del aire?).

Adicionalmente los árboles, por medio de sus raíces reducen la erosión del suelo, al brindarle una estructura firme. En muchas ciudades la principal fuente de partículas no son los carros sino los suelos erosionados, por lo cual combatirlos es fundamental.

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Cantera abandonada en Santiago de Cali con suelos erosionados. Fotografía: El Pais

4. Son una buena alternativa frente al cambio climático

Por medio de la fotosíntesis los árboles capturan CO2 y producen oxígeno. Este carbono se almacena en el árbol en forma de materia orgánica (hojas, ramas, tronco y raíces) y sólo una pequeña fracción es liberada nuevamente al ambiente.En el balance general, la siembra de árboles permite la captura de CO2 de la atmósfera, el principal gas de efecto invernadero. Entonces, sin lugar a dudas sembrar árboles es un componente básico en la lucha frente al cambio climático.

5. Proveen descanso y relajación…y en algunos casos alimento

Los árboles reducen el stress, estar en un ambiente con árboles, leer un libro, descansar son cosas más que necesarias en el ambiente urbano. Los árboles actúan como un espacio de tranquilidad y relajación, con tan sólo mirar un árbol puedes empezar a sentirte mejor. ¿Estás estresado en medio de tu jornada laboral? Prueba salir a caminar a un parque y podrás notar la diferencia. En algunas ciudades incluso se cuenta con árboles frutales que pueden hacer más ameno y nutritivo tu recorrido.

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Parque El Virrey en Bogotá (Colombia). Fotografía: ZonaBogotá DC

6. Brindan refugio a muchas especies

Los árboles no son sólo buenos para ti y el ambiente sino también para muchas especies que habitan en tu ciudad. Según el lugar donde estés, los árboles en tu ciudad pueden ser el refugio de aves, ardillas, iguanas y monos. Creo que esto nos pueden ayudar a pensar que no estamos solos en el planeta y que no solamente somos responsables por la especie humana sino por los demás seres del planeta.

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Los árboles son hogar de animales en la ciudad. Fotografía: Telegraph

7. Son testigos de la historia de la ciudad

Un árbol puede llegar a tener cientos de años y ser testigo de las transformaciones de una ciudad. Más allá, cada árbol tiene una historia, alguien lo sembró, en algún momento y con un propósito, en Biótica Urbana estamos trabajando en un proyecto para conocer la historia de los árboles en tu ciudad del que pronto te contaremos más detalles. La historia de un árbol es la historia de las personas, muchos incluso, han dejado muestras de su amor grabadas en ellos, para mí, esto es una razón más por la que son importantes.

Con esto terminamos nuestro listado de razones por las que tu ciudad debería tener más árboles. Estoy seguro que tú tienes otras razones adicionales, déjanos conocerlas en la sección de comentarios. Por otro lado, promueve la siembra de árboles en tu ciudad, habla con las autoridades ambientales, genera propuestas y apoya las de ellos; los árboles no deben estar solamente en parques, sino que con una adecuada selección y mantenimiento pueden estar en tu casa y en las calles, hagamos más verde nuestras ciudades.

@jjcastlel @BioticaUrbana

 

Propósitos Ambientales para el Año Nuevo

Propositos-ambientales-ano-nuevoCada año nuevo viene acompañado de nuevas metas y propósitos. Si estás leyendo este post es muy posible que te interese el medio ambiente, por lo cuál tal vez hayas estado pensado que hacer algo bueno por el planeta es algo que debería hacer parte de tus metas del año nuevo. Yo pienso lo mismo, por eso este año decidí tener también propósitos ambientales, que me ayuden a construir un mundo mejor a través de mis acciones del día a día.

Bueno, sin más preámbulos quisiera compartir con ustedes mis propósitos ambientales para este nuevo año. Creo que al compartirlos me estoy comprometiendo con ustedes a hacerlos, además de que en el futuro les podré contar acerca de ellos en otros posts. Aquí están mis 8 propósitos ambientales para el 2016.

1.  Ir al trabajo en bicicleta 1 vez por mes

Ok, ok, no suena a que con esto voy a cambiar al mundo, pero se me hace un buen propósito. Regularmente viajo en transporte público, pero creo que vendría bien tener mi día de bicicleta una vez al mes. Con esto además contribuyo a mi salud. Les estaré contando.

2. No comprar agua embotellada

Ya sabemos que tenemos un problema con la generación de residuos. Mi meta éste año es no comprar agua embotellada para mi propio consumo. Más bien, voy a comprar un termo y llevo ahí mi propia agua, cuando la necesite.

3. Buscar un destino sostenible para mi luna de miel

Éste es el propósito ambiental que me hace suspirar. Con el favor de Dios este año voy a casarme!!! Ella es una mujer espectacular, de hecho ella me inspiró a iniciar esta página web. La verdad, yo quiero empezar a reflejar la sostenibilidad en mi vida (sin caer en exageraciones), entonces mi idea es buscar un destino que sea amigable con el medio ambiente para nuestra luna de miel. No estamos hablando necesariamente de un sitio ecológico, pero sí que el hotel o donde sea que vamos tenga prácticas de responsabilidad social y ambiental (uso eficiente del agua y energía, materiales sostenibles, separación de residuos, apoyo a proveedores locales).

4. Iniciar un jardín en mi casa

Éste es el propósito ambiental que me parece más desafiante y con el que puedo lograr un impacto más significativo: quiero sembrar un jardín en mi casa. La agricultura urbana está en auge, cada vez más personas siembran plantas en sus casas y las utilizan como parte de su alimentación. Yo quiero intentarlo, actualmente vivo en un apartamento y tal vez me mude a un sitio más grande después del matrimonio. En cualquier caso, éste será uno de los proyectos bandera de este blog durante éste año, les estaré compartiendo mis experiencias para que ustedes se animen también a tener su propio jardín.

5. Separar los residuos en mi casa

Éste ya lo hago, y creo que lo que quiero hacer es seguirlo haciendo y hacerlo un poco mejor. Por ahora, separaré lo orgánico (lo que se descompone) de lo que no. Creo que algo bueno que puedo hacer es lavar los envases plásticos y latas  (actualmente si están sucios, simplemente no los separo).  En el post sobre pon a dieta tu tarro de basura podrás encontrar más información sobre cómo desarrollar tú también ésta actividad.

6. Ser voluntario en una organización ambiental

Hay muchas organizaciones ambientales en las que puedes servir como voluntario. Yo conocí una que se llama Honoring the Future, una organización que busca promover la conciencia climática a través del arte. Con ellos estoy realizando algunas traducciones y apoyando sus actividades con  la comunidad latina en Estados Unidos. Me encanta esta actividad.

7. Consumir de manera sostenible (mirar antes de comprar)

Algunas cosas que compramos son más nocivas para el ambiente que otros. Actualmente hay una tendencia ambiental a comprar de manera responsable y hay sellos ecológicos que muestran que productos son mejores para el ambiente y las personas. En particular éstos sellos hablan del origen de nuestros productos, no quisiera comprar productos que en su fabricación generen mucho impacto al ambiente o en las personas. En futuros posts les estaré contando sobre como funcionan éstos ecosellos.

8. Preparar mi café en casa

Café!!!! Me gusta el café…en mi oficina se puede hacer el café en pods, pero creo que haciéndolo en casa puedo reducir mi impacto al evitar la generación de basura. Entonces…manos a la obra!!! Ya tengo el termo.

Bueno, éstos son mis propósitos ambientales. Me comprometo a seguirlos y a darles cuenta por medio de este blog acerca de cómo me está yendo. Si quieres estar al día con los próximos posts por favor suscríbete a nuestros boletines mensuales. Por otro lado, si tienes algún propósito ambiental que quisieras compartirnos, escríbelo abajo en la sección de comentarios, prometo responder. Los amigos de Oxfam México y los de Expoknews también escribieron sus propósitos ambientales, pueden verlos haciendo clic en sus links.

¡Gracias y un feliz 2016 para todos!

@BioticaUrbana@JJcastlel

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